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ベジフルビューティアドバイザーMAKIの「ハッピーベジタブル」
夏の疲れた身体を元気にする!ニラ

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夏の疲れた身体を元気にする!ニラ

up2007.07.18

スタミナ食の定番、ニラ。その由来とは?

暑い夏、どうしても夏バテ気味になってしまいますが、皆さんは大丈夫ですか? そんな時、疲労回復に役立ってくれるのが、ネギやニンニクの仲間「ニラ」です。独特の強い臭いがあるニラは、ヨーロッパでは栽培されていない数少ない野菜のひとつで、アジアでは古くから栽培されています。日本では万葉集に記されていた“久々美良”の“みら”がなまって“にら”になったとも言われているんですよ。

ニラはたいへん力強い生命力をもっていて、一度植えると収穫してもまたすぐ新芽が生えてきます。そのため一度植えると10回もの収穫を楽しむことができるのです。こんなお野菜は、なかなかありません。ニラがよくスタミナ食と言われているのもこういうところからなのかもしれませんね。

ニラの種類、ご存知ですか?

ニラには「青ニラ」「花ニラ」「黄ニラ」があり、一般的なのが皆さんよくご存知の「青ニラ」。出回っているものの多くが「グリーンベルト」という品種で、葉の幅が広く、色が濃いのが特徴です。

ちなみに「花ニラ」はニラの茎が伸びてつぼみがついたニラのことで、花茎を食べ、シャリッとした独特の歯ごたえがあります。「黄ニラ」は青ニラと品種は同じですが、収穫した後に黒いビニールなどをかけて光りをさえぎって育てます。そうすると、青ニラよりも柔らかく、独特の臭いもなくなります。そのため苦手な人でも食べやすく、中華料理でも黄ニラ炒めなどはよくみかけますね。

疲労回復だけじゃない、ニラの効用

ニラニラのすごいところは、疲労回復や風邪の予防、冷え性の緩和、芽の披露の緩和、整腸作用など、多くの効果があること。本当に優秀なお野菜なんですよ。独特の臭いのもとはアリシンと呼ばれるもので、強力な殺菌作用を持っており、さらにビタミンB1の吸収率をアップさせる効果があります。このビタミンB1は、糖を代謝し、不足すると疲労や夏バテになってしまいます。アリシンと一緒にとることでタンパク質の消化や胃液の分泌をうながしたり、ダイエットにも効果がある代謝作用を高めるなど、たくさんの相乗効果があります。また、解毒酵素の働きをアリシンが活性化し人間が本来持っている病気への抵抗力を高める働きもあります。

さらにβ-カロテンやビタミンEも豊富で、1束でβ-カロテンは1日の摂取基準の1/2量を、ビタミンEは1/4量をまかなうことができます。これらのビタミンが総合的に働き、肌が乾燥するのを防いでくれるのです。つくづくありがたいお野菜ですね!

さらに、とりすぎてしまった塩分を体外に排出してくれる役目をもつカリウムも含まれています。このカリウムが不足してしまうと、疲れやすくなったりするため、ニラは昔から疲労回復に効果のある食材として食べられてきたのです。

根元と葉先で栄養分がちがう?

ニラは根元の方が香り高く、葉先の緑色の濃い部分と根元の白い部分では含まれる成分が違います。アリシンは根元に多く、歯先の4倍、反対にβ-カロテンは葉先に多く、根元の5倍にもなります。ビタミンEも葉先の方が多いです。

葉先と根元では栄養分が異なるニラ。よりおいしく食べるためには、調理方法にひと工夫を! まず葉先の部分。こちらはβ-カロテンやビタミンEなどの成分が流出しないように加熱してから切った方がベスト。電子レンジでまるごと加熱すると、甘みも強く、栄養素も逃げません。

そして根元の部分は、ニラらしい香りのアリシンを発生させるように切ってからの方がよく、さらに細かく刻んだ方がより多くのアリシンを発生させることができます。例えば、葉先部分は細かく刻んで餃子のタネやニラ入りソースとか使い分けられたらカンペキ! 同じお野菜を同じ量食べるんだったら、その効果をフル活用しちゃいましょう! もちろん、普通に調理しても栄養がなくなるわけではないので大丈夫ですよ。あくまでも参考に、楽しく調理して美味しく食べないとせっかくの栄養も作用しなくなってしまいます。何よりも、気持ちがいちばん大事です!!

保存する場合はご注意を!

最後に、ニラは長期保存ができません。新鮮なうちに調理して、買って来たその日に使い切るのがベストですが、1人暮らしの方はそうもいきませんよね? 保存するときはキッチンペーパーが新聞で包むか、ビニールに入れて冷蔵するだけでも少しは長持ちします。ニラは葉の部分が折れてしまうと含まれているビタミンが失われてしまいますので、取り扱いにはくれぐれもご注意を!

まだまだ続く暑い夏。栄養たっぷりのニラを食べて元気に夏を満喫してくださいませ!

来週は、栄養素フル活用のニラを使ったレシピです。お楽しみに!
 
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